Todo sobre la intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa ocurre cuando el cuerpo de una persona no puede descomponer adecuadamente la lactosa, que es un azúcar que solo se encuentra en la leche. Se manifiesta a través de varios síntomas que se centran principalmente en el sistema digestivo.

Tipos de intolerancia a la lactosa

Por definición, la intolerancia a la lactosa es un problema de digestión que requiere tratamiento para prevenir una deficiencia de ciertos nutrientes y minerales que se encuentran en la leche y los productos lácteos. Para obtener más información, consulte tratamiento de intolerancia a la lactosa.

La intolerancia a la lactosa a menudo se hereda. Sin embargo, podemos identificar algunos tipos:

  • Deficiencia primaria de lactasa: este es el tipo más común de intolerancia a la lactosa. Es genético y los síntomas aparecen en la mayoría de los casos cuando un bebé pasa de la leche a los sólidos. La producción de lactasa disminuye y aparecen síntomas de intolerancia.
  • Deficiencia congénita de lactasa: ocurre cuando una persona nace con una mutación genética que causa muy poca o ninguna producción de lactasa.

En algunos bebés, los niveles de lactasa descienden desde una edad temprana, pero los síntomas de intolerancia a la lactosa pueden no aparecer hasta que están en la etapa de niños pequeños o en la edad adulta. También existe una condición llamada deficiencia secundaria de lactasa en la que el problema es que el intestino delgado produce muy poca lactasa.

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa.

Las personas intolerantes a la lactosa presentan síntomas después de comer o beber leche o productos lácteos. Pueden variar desde una leve molestia hasta una reacción severa. Depende de la cantidad de lactasa que produzca el cuerpo de la persona intolerante y de la cantidad de lactosa que haya consumido.

La mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa pueden comer una cierta cantidad de lactosa sin experimentar síntomas. Cada persona tiene un nivel de tolerancia diferente.

Los síntomas comunes de intolerancia a la lactosa pueden incluir hinchazón, dolor y calambres abdominales, gases, náuseas, diarrea y eructos. La persona también puede tener un impulso repentino de ir al baño entre 30 minutos y 2 horas después de consumir lactosa.

En algunos casos, la diarrea puede ser crónica y provocar deshidratación. Por tanto, es importante beber mucha agua para rehidratarse por completo.

Las causas de la intolerancia a la lactosa.

La lactasa es una enzima producida en el intestino delgado. El cuerpo la usa para descomponer la lactosa en componentes llamados galactosa y glucosa. Luego, la glucosa se absorbe en la sangre.

Si los niveles de lactasa de una persona son bajos, la lactosa no se descompone y no se absorbe. En cambio, viaja a través del intestino grueso o el colon. Las bacterias reaccionan a cualquier cosa que contenga lactosa creando más gas. Esto puede causar malestar y otros síntomas desagradables para el individuo.

En algunas áreas, más personas portan un gen que les ayuda a digerir la lactosa. La intolerancia a la lactosa es menos común en personas de Europa o cuyas familias son europeas.

Algunas personas piensan que no es natural que las personas beban leche, porque los humanos son los únicos mamíferos que continúan consumiendo productos lácteos después del destete. Por tanto, según ellos, la intolerancia a la lactosa no es un problema médico, sino un fenómeno natural.

Tratamientos y prevención

Para evitar la aparición de síntomas, una persona con intolerancia a la lactosa debe evitar la leche, los productos lácteos como el helado y otros alimentos procesados ??que contengan leche en polvo y suero.

Evitar la lactosa requiere algo de prueba y error. Pero, etiquetado de productos puede ayudar, ya que un alimento a base de leche debe tener una etiqueta que indique que contiene lactosa.

Muchas personas con intolerancia a la lactosa pueden tolerar hasta 10 gramos de lactosa, o alrededor de un vaso de leche, sin síntomas significativos. Difundir el consumo a lo largo del día y comer productos que contienen lactosa con las comidas puede mejorar la tolerancia.

Las personas pueden usar suplementos de enzima lactasa que contienen lactasa para descomponer la lactosa en la leche y los productos lácteos. Esto minimiza o elimina los síntomas de intolerancia a la lactosa.